Cómo transformar la energía solar en combustible

Un equipo de científicos de Caltech, ETH Zürich, y el Instituto Paul Scherrer crearon hace algunas semanas un prototipo de reactor solar que posibilita convertir directamente la energía solar en combustible a través de un proceso que consta de dos etapas, y presenta similitudes con los procesos naturales que ocurren en las plantas.

La conversión tiene una eficiencia de tanto sólo el 0,8 por ciento, pero los investigadores demostraron que esa cifra se debe a temas de escala y diseño más que a la química del proceso. De hecho, los científicos estiman que a través de mejoras se pueden llegar a eficiencias del 19 por ciento, similares a los paneles solares fotovoltaicos.

El sistema se basa en un ciclo termoquímico que disocia agua (H2O) y dióxido de carbono (CO2) gracias al óxido de cerio (CeO2) también conocido como ‘Ceria’. El diseño del reactor expone cerio en forma porosa a la radiación solar concentrada a través de un cristal de cuarzo llevándola a temperaturas de entre 1420 y 1640 grados Celsius, lo que hace que libere monóxido de carbono e hidrógeno.

Este último podría utilizarse luego en celdas de combustibles en futuros automóviles o dispositivos. También podría mezclarse con el monóxido de carbono obtenido para crear un combustible del tipo “gas de síntesis”.

Fuente: La Nación

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Energías Renovables y Biocombustibles

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Un Comentario

  • Osvaldo Victores dice:

    Eso será, de poder desarrollarse, la esperanza de los países emergentes y en definitiva la salvación de la especie humana y la Tierra como la conocemos hoy.

    Adelante el proyecto!!

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